『ジョー・ブラックをよろしく』考察|去りがたい、それが人生だ|あらすじ解説|感想|マーティン・ブレスト

『ジョー・ブラックをよろしく』考察|去りがたい、それが人生だ|あらすじ解説|感想|マーティン・ブレスト

概要

 『ジョー・ブラックをよろしく』は、1998年のアメリカ映画。原題は「Meet Joe Black」。監督はマーティン・ブレスト。主演はブラッド・ピット。上映時間は3時間におよぶ。

 ジョーに乗り移った死神とスーザンの恋愛と、死神と会社の社長ビルの人間模様を描いた物語。

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 ブラッド・ピットはディヴィッド・フィンチャー監督『セブン』や『ファイト・クラブ』、「オーシャンズ」シリーズ『オーシャンズ11』、『オーシャンズ12』、『オーシャンズ13』で名演技を披露した。

 恋愛映画はほかに『インセプション』『華麗なるギャッツビー』『レイニー・デイ・イン・ニューヨーク』『ライムライト』『GO』『容疑者Xの献身』などの名作がある。

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登場人物

ジョー・ブラック(ブラッド・ピット):明るくよく喋る青年(本名不明)。喫茶店でスーザンと出会い恋に落ちるも、交通事故に遭い、肉体を死神に乗っ取られる。「ジョー・ブラック」はビルによって命名される。死神は孤独な存在で、興味本位で人間界をのぞきにきた。

ウィリアム・パリッシュ(アンソニー・ホプキンス):メディア会社「パリッシュ・コミュニケーション」の社長。通称ビル。65歳を迎える直前。情に厚く、多くの人に慕われている。死ぬことの代わりに、ジョー・ブラック(死神)によって人間界の案内人にされる。

スーザン(クレア・フォーラニ):ビルの次女。医師。ジョー・ブラックを好きになる。両親のような情熱的な恋愛をしたことがなく、恋人のドリューとの結婚にたいして及び腰。ビルのお気に入り。

アリソン(マーシャ・ゲイ・ハーデン):ビルの長女。スーザンと比べるとビルから愛されていない。ビルの65歳の誕生日の準備に尽力する。

クインス(ジェフリー・タンバー):アリソンの夫。「パリッシュ・コミュニケーション」の役員。人がよく愛妻家。結果的にビルを騙してしまったことを後悔し謝罪する。

ドリュー(ジェイク・ウェバー):スーザンの恋人。ビルの右腕。会社を乗っ取り私腹を肥やそうとする。

名言

ビル:心を開いていれば、いつか稲妻に打たれる。
Bill:Stay open. Who knows? Lightning could strike.

ビル:愛の本質とは、奪うことではない。生涯をかけて相手への信頼と責任を全うする、そして相手を決して傷つけぬこと。それに、無限と永遠をかければ愛に近づく。

ビル:別れはつらいだろ。
ジョー:とてもつらい。
ビル:それでいい。生きた証だ。

あらすじ・ネタバレ

 大企業「パリッシュ・コミュニケーション」の社長であるビルは、65歳の誕生日ひかえて、「イエス」と呼びかけてくる幻聴に悩まされていた。そんなビルの65歳の誕生日パーティーを大々的に行うために、長女アリソンは準備に明け暮れる。一方で、ビルのお気に入りである次女のスーザンは、恋人ドリューとの関係が冷めてきたと感じていた。そんな彼女にビルは、自分と妻との恋愛のような、稲妻みたいな恋があることを伝える。

 ビルの教えを聞いたスーザン職場近くのコーヒーショップに立ち寄ると、田舎らから引っ越してきたばかりの青年に出会う。スーザンと青年は名前も知らないまま直ぐに打ち解けあい、互いに好きになっていく。しかし、二人は次に会う約束をできずに別れてしまい、青年はその先の交差点で車に跳ね飛ばされてしまう。

 その夜、家族で食卓を囲むビルの前に、青年の肉体に憑依した死神が現れる。幻聴の主は死神であり、死神が乗り移った青年はビルに死期がきたと告げる。人間界に興味を持ちはじめていた死神は、ビルの死期を先延ばしする代わりに、人間界の案内を要求する。その契約を了承したビルは、会食に集まった人々に青年(死神)をジョー・ブラックと紹介する。

 アリソンと夫クインスは彼を好意的に受け入れるが、朝方とは一変してよそよそしいジョーにスーザンは落胆する。またビルの右腕であるドリューは、スーザンと訳有りでビルと親しいジョーに不信感を抱く。

 人間界が初めてのジョーは、キッチンに置いてあったピーナッツバターやクッキーを気に入り、さらに、迷い込んだプールでスーザンと二人きりで対面する。そこで友達から始めることにした二人は、すでに心を開きはじめていた。しかし、スーザンのことを心配したビルは、ジョーに家族に関わらないことを約束させる。

 ジョーはビルの会社の役員会議にも出席し、ドリューの不満が募っていく。ビルとドリューが言い合いになり、ビルに追い出されたジョーはスーザンの病院に向かう。そこで出会った死期が近い老婦人はジョーの正体を見抜くと、痛みから解放されるために死の世界に連れて行ってくれと頼むが、ジョーは断る。

 他社との合併を望むドリューは、自社で新しい事業を立ち上げるべきだとするビルと経営方針で衝突。ドリューはビル抜きの役員会議を開いて彼を退任に追い込み、さらにジョーのことが不満でスーザンとも別れる。実のところドリューは、他社と合併後に本社を解体し、多額の金を得ようと目論んでいた。

 一方でジョーとスーザンは次第に距離が接近し、互いに好きであることを自覚する。スーザンと暮らしたいと願うジョーにビルは、スーザンには関わらないでくれと怒る。ジョーは死期を延ばしているのは自分だと脅しをかけるも、ビルの訴えに思い悩む。そんななか、病院で出会った死期が近い老婦人に再会する。彼女はジョーに、一緒にあの世に行こうと伝え亡くなり、ジョーも本来あるべき場所に戻らなければと考える。

 ジョーはビルと共に行くことを決心し、その日をビルの誕生日の夜に決める。パーティーが始まると、この後に死ぬことを知っているビルは、アリソンらと会話し心残りを精算していく。最後にドリューを呼びつける。ジョーは自分が国税庁の秘密調査員と告げ、逮捕されたくなければ真実を明かせと迫り、ドリューに自らの非を認めさせる。この会話は電話で役員に筒抜けになっていて、ドリューは社長の座を降りることになる。

 ジョーはスーザンも死の世界に連れて行こうとしていたが、ビルにその利己主義を叱られる。ジョーはスーザンと会話をして、彼女の気持ちを確かめることで、スーザンと別れてビルと二人で死の世界に向かうことを決意する。ジョーと別れたスーザンはビルと再び対面し、パーティーのフィナーレである花火が飛び交うなか和解する。そこでビルはスーザンに、これまでの人生に悔いはないと告げる。

 橋の向こうの死の世界に向かうビルとジョーをスーザンは追っかける。すると、あちらから死神ではなく、喫茶店にいたあの青年が現れる。スーザンと青年は再会を喜び、パーティーに戻って行った。

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解説

二つの物語と、微妙な感情を表現する圧倒的な演技力

 『ジョー・ブラックをよろしく』は二つの物語が混在している。一つは、青年に憑依した死神ジョー・ブラックと、憑依される前の青年に一目惚れをしたスーザンとの恋模様。もう一つは、ジョーと死が目前に迫ったスーザンの父ビルとの奇妙な友情である。この二つの物語は互いに影響し合いながらも同時に進行していく。

 映画の冒頭、クレア・フォーラニが演じるスーザンは、ブラッド・ピットが演じる青年に一目惚れをする。この時、二人は互いに相手のことが気になるのだが、うまく伝えることができずに別れてしまう。その後、青年は交通事故に遭い、その死体に憑依した死神がスーザンの前に現れ、二人は次第に親交を深めていく。ここで注意すべきは、スーザンの愛を深めていく時の相手が青年ではなく死神だということだ。つまり、青年に恋をしながら死神であることに気づいていく過程と、そうと知りながら死神に愛を感じていくという、双方向の感情の揺れが存在している。この同時に起こる曖昧で微妙な感情の揺れを、スーザンを演じるクレア・フォーラニは見事に表現している。

 加えて名俳優アンソニー・ホプキンスの演技も光る。ビルの死を恐れず堂々とした態度の裏には、人生に対する後悔と達成感と哀愁が漂っている。つまりスーザン同様、ビルも逆方向の二つの感情を抱えているのである。だがアンソニー・ホプキンスはそれを態度と目で表現する。自らの死を恐れない威厳と、スーザンの将来を案じる不安の姿に、心を揺さぶられる人も多いはずだ。

見つめ合うということの意味

 三人の演技力は、セリフなしで見つめ合うラストシーンで頂点に達する。二人が恋に落ちるとき、ジョーが死神であると気づくとき、ビルの死を悟るとき、そこにセリフはない。ただ見つめ合うだけで、二人は互いに何かを理解する。

 目は口程のものを言う、とはまさにこのことである。見つめ合った二人の目が、そこにある感情の機微の全てを物語っているのだ。

 長さのわりに時間を感じさせないのは、この三人の名演技によるところが大きい。目で語り会うシーンは、言葉や動きがなくとも全く飽きさせることはない。

ビルと死神の奇妙な共依存関係

 アンソニー・ホプキンスとブラッド・ピットの関係は極めて微妙なものである。

 一見すると権力をもっているのは死神のほうにみえる。ビルの生死をにぎる死神は、死をチラつかせる事でビルを脅すこともある。しかし死神のほうが、人間界の案内をビルに頼んでいるということを忘れてはならない。死神にとってビルは必要不可欠な存在なのだ。死神はビルの生死をにぎり、ビルは死神の生きる場所を提供する。ビルと死神の関係は共依存的なのである。

 その証拠に言うことを聞かないビルに死神は死をチラつかせて脅す一方で、スーザンと恋に落ちる死神をビルは叱責する。双方ともに一歩も譲らないのは、自分が相手にとって欠かすことのできない存在だと知っているからである。

 死神(ジョー)とビルはこの共依存関係のなかで互いに成長する。死神とビルが互いに影響を受け合い成長するのは、ジョーとスーザンの恋の物語と並走する、もう一つのメインプロットなのだ。

考察・感想

なんとなく気がついているという感覚

 霊的なのは死神のジョーだけではない。本作にとって「なんとなく気がついている」という霊的な感覚は、物語のなかで重要な位置を占めている。スーザンと青年は相思相愛である/になることを「なんとなく気がついている」し、スーザンが明かされなかったジョーの正体を途中から「なんとなく気がついている」。さらに、スーザンは最愛の父ビルの死ですら「なんとなく気がついている」のだ。

 その中でもビルの霊的感覚がその最たるものだろう。メディア会社「パリッシュ・コミュニケーション」の社長であるビルは、周囲の人には聞こえない「イエス」と呟く声に悩まされる。声の主は誰で、「イエス」とはどういう意味なのか。しかし、ビルはその真相を告げられる前から、じつはその正体に「なんとなく気がついている」。青年に憑依した死神のジョーが現れたとき、自分の死の運命をすんなりと受け入れたのもそのためだ。ジョーに促されてビルが答えたように死神が現れる前から、自分の死期が近いのか、と自問していたのだった。ビルは自らの死期が近いと察していたからこそ、ジョー(死神)の出現をすんなりと受け入れ、残りわずかな人生を謳歌することができたのである。

 ビルは死神の存在をつまり死を受け入れながらも、死後に残されるスーザンの将来が不安でならない。この微妙な感情の揺れをホプキンスは巧みに演じてみせる。ビルがジョーに怒るのは、死の運命を認めながらも他人の将来を想って不安が残っているからで、それがビルの人間的な魅力にもなっている。ドリューが私怨と私欲にまみれビルを騙そうとするとき、役員やクインスはビルを裏切るのだが、それはビルが人望を失ったからではなく、むしろビルの会社を守ろうとするが故なのだ。

 家族に愛され役員にも愛されるビルは、ジョー(死神)によってその素晴らしさを褒め称えられるほどである。ビルの65歳の誕生日には多くの人が集まった。それが彼の人望の厚さを示している。

青年とスーザンの出会う場面は名シーンだ!

 ところで、喫茶店で青年とビルが初めて出会うところは、その青年の初々しさを含めて名シーンとしいってよい。ビルがいうように、「恋は稲妻のようだ」を文字通り体験するスーザンは、青年の引き延ばしの文句に思わずひっかかる。相手とお喋りを続けたいときは、「コーヒーをもう一杯飲みませんか」と誘うものらしい。これは別に男女、恋愛問わず誰でも今日から使える術なので、このシーンは熟視すると良い。だが、もしかすると、ブラピだからこそできる技かもしれないので、相手の様子から成功するか見極めることが必要だ。

 もう一杯のコーヒーを飲むとき、青年とスーザンはほぼ同じ動作で、コーヒーにいれた砂糖とミルクをかき混ぜる。スピッツの名曲『ロビンソン』に「同じセリフ同じとき 思わず口にするような ありふれたこの魔法で 作り上げたよ」という歌詞がある。青年とスーザンにも「ありふれたこの魔法」が降り注いでいる。このとき二人はすでに愛し合っているのだ。

 しかし、彼女たちは次会う約束をお互いに言いだせない。別れたあとに、どちらも後ろを振り返るが、そのタイミングは見事にずれてしまう。青年が振り返ればスーザンが歩き出し、スーザンが振り返ると青年は歩いているのだ。そして、スーザンが横に曲がって見えなくなってしまったことで呆然としている青年に、突如車が衝突する。「恋は盲目」。青年は道路上にいることを忘れていたのだ。1度目の「ありふれた魔法」は彼女たちを相思相愛に導いた。しかしながら、2度目の「ありふれた魔法」は青年を死に追いやった。スピッツの先の歌詞で「作り上げた」のは「誰も触れない二人だけの国」であったが、今回の「二人だけの国」は、「スーザンと死神の国」だったのだ。

自分の人生は満ち足りて何の悔いもない

 愛と死は密接に結びついている。スーザンはジョーへの愛が深まるごとに死へと近づいていく。青年とは中身が違うのにスーザンがジョーに惹かれるのは、青年が死神だからだ。愛するということは、死んでもいいと思えることに近いのである。ビルもそうだ。ビルが姉妹への愛を向けようとするのは死が近づいているからであり、さらにいえば、ビルはジョーをそばに置くことで死にすら愛を向けている。彼女たちの愛することで死に近づき、死に近づくことで愛を知るのである。

 ビルは死を愛しているがゆえに、死神に愛を語ることができる。スーザンを連れて行こうとするジョーに、「生涯を懸けて相手への信頼と責任を全うする事。そして愛する相手を傷つけぬ事」「それに無限と永遠を掛ければ愛に近づく」と教える。そもそも本作は、子供のように何も知らない死神が「愛」を知り成長するという物語であった。相手を所有するのでも従わせるのでもなく「愛する相手を傷つけぬ事」、「それに無限と永遠を掛ければ愛に近づく」という愛の性質を知ったジョーは、スーザンを愛することで手放すことになるのだ。

 ビルとの最後に踊ったスーザンは、ビルが死ぬことを悟って涙する。そこから遠く離れて、ジョーはスーザンとの別れを悲しみ、打ちあがる美しい花火を前にして涙する。ポケモン映画の第一弾『ミュウツーの逆襲』によれば、痛み以外で涙するのは人間の証だった。死神はまるで子供のような純粋さで人間界に舞い降りた。死神は、ビルという人格者に教えられ、老婦人に諭され、スーザンと出会った。そして死神はスーザンに恋をし、失うことの悲しみを知ったのだ。死神がビルとともに死の国へと向かう後ろ姿は、まさに長年連れ添った相棒のようである。人間の心をもった死神と人格者のビルは、「去りがたい、それが人生だ」と言いながら、「自分の人生は満ち足りて何の悔いもない」と、振り返ることなく人間界を去るのである。

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